Ein Leben in Pflege ist nicht das, was Tracy Beaker sich vorgestellt hat

'Mir wurde von den Büchern, die ich konsumierte, gesagt, dass ich vorprogrammiert war zu scheitern'

ein leben in pflege ist nicht das, was tracy beaker daraus gemacht hat Jessica Lockett | Getty Images

Als ich sechs Jahre alt war, sagte ich auf einer Party von Freunden der Familie stolz zu einem Fremden: „Ich bin in Pflege“.Ich habe damit experimentiert, wie ich den Leuten sagen kann, dass ich in Pflege bin, wie ich diesen grundlegenden Teil meiner Identität „ausblenden“ kann. Meine kindliche Herangehensweise war fehlgeleitet. Die Antwort des Fremden bestand bizarrerweise darin, mir eine Fünf-Pfund-Note in die Hand zu drücken. Ich war hocherfreut über das Geld – mehr als ich es je für mich gehabt hatte –, aber seine aus Mitgefühl getragene Reaktion ließ mich auf eine Weise kleiner werden, die ich nicht verstand. Wenn ich jetzt zurückblicke, wird mir klar, dass er versucht hat, mir auf die einzige Weise zu helfen, die er kannte. Aber ich sah mich selbst durch seine Augen: arm, allein und hilflos; wie Tennessee Williams’ Blanche Dubois oder Charles Dickens’ Oliver Twist von der Freundlichkeit fremder Menschen abhängig.





Also versuchte ich, auf verschiedene Weise über meine Pflegeerfahrung zu sprechen: leise oder gar nicht.

Als ich erwähnte, gefördert zu werden, wurden invasive Fragen gestellt. Bist du Waise? Was haben deine Eltern mit dir gemacht? Warum wurdest du weggebracht? Als Erwachsener bemerkte ich auch, dass viele Leute überrascht waren, von meiner Pflegeerfahrung zu erfahren. Die Implikation hier war, dass ich es nicht getan habeerscheinenwie die Art von Person, die in Pflege aufgewachsen ist.

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Kirsty als Kind



Ich habe mich gefragt: Wie sieht ein Care Leaver für jemanden aus, der keine Erfahrung mit dem System hat?

Ich suchte nach Antworten in der Populärkultur. Ich fand, dass sich die Mainstream-Geschichten über pflegeerfahrene Erwachsene auf eine Reihe schädlicher Tropen stützten. In Fernsehen, Film und Büchern sah ich immer wieder das Gleiche: Pflegebedürftige als Mörder, Vergewaltiger, Süchtige, Kriminelle. Von Serienmörder Paul Spector inDer Herbstan Schwester Ratched und ihren Pflegebruder Edmund,es war, als ob die Pflegeerfahrung dieser Charaktere ausreichte, um ihre Zugehörigkeit zu einer sozialen Unterschicht zu demonstrieren. Dass ihre Ungeheuerlichkeit daher unvermeidlich war.

Das Problem gibt es auch in der Kinderliteratur. Das offensichtlichste Beispiel ist Tracy Beaker von Jacqueline Wilson.Die Geschichte von Tracy Beaker, 1991 erschienen, erzählt die Geschichte der zehnjährigen Tracy, die in einem Pflegeheim aufwächst – oder auf der „Müllhalde“. Die Bücher verstärken auch viele schädliche Stereotypen über Pflegekinder. Tracy wird von Wilson als „Sorgenkind“ dargestellt: anfällig für Wutanfälle; körperlich gewalttätig; ein zwanghafter Lügner; ein Dieb; in der Nähe von jüngeren Kindern nicht zu trauen. Wichtig ist, dass Wilsons Bücher einen breiteren Kanon darstellen, der das Versagen von pflegeerfahrenen Menschen im späteren Leben in den Augen des Lesers zu einer Selbstverständlichkeit macht.



Die „Mülldeponie“ und die darin lebenden Kinder wurden schnell zu einer Kurzform für nicht pflegeerfahrene Leser, die ihnen einen scheinbar echten Einblick in das Pflegesystem ermöglichten. Die Realität der Pflegeerfahrung blieb derweil im Dunkeln.

Für mich war klar, dass es an der Zeit war, ins Licht zu treten.

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Kirsty mit Pflegemutter Dawn und Pflegeschwester Jade



Es steht außer Frage, dass Pflegebedürftige eine Reihe von statistischen Nachteilen für die einfache Tatsache haben, in der Pflege aufzuwachsen. Bei Pflegebedürftigen ist die Wahrscheinlichkeit einer schlechten körperlichen und geistigen Gesundheit höher; eher arbeitslos; seltener Zugang zu Hochschulbildung; eher ins Gefängnis. Ein hoher Anteil der betreuten Kinder (84%) verlässt die Schule mit weniger als fünf GCSEs. Pflegebedürftige nehmen sich viermal häufiger das Leben als alle anderen.

Das sind die Fakten, aber wenn Menschen in der von ihnen konsumierten Populärkultur nur negative Darstellungen ihres Lebens sehen, verstehen sie sich selbst als „andere“ und der Rest der Gesellschaft versteht dies auch. Als ich aufwuchs, wurde mir von den Büchern und Medien, die ich konsumierte, gesagt, dass ich vorherbestimmt war, zu scheitern oder, schlimmer noch, zu einer Art sozialer Bedrohung zu werden.

Die gelebte Erfahrung von Menschen, die in Pflege waren, ist so viel mehr als nur die „Müllhalde“, Justine Littlewood und Elaine the Pain. Mit der Ankündigung neuer neu gestarteter Tracy Beaker-Bücher im Jahr 2018, die Tracy als Erwachsene folgen würden, führte eine starke Gegenreaktion der pflegeerfahrenen Gemeinschaft Wilson – zu ihrer Ehre – dazu, mit pflegeerfahrenen Menschen zusammenzuarbeiten, um sicherzustellen, dass die neuen Bücher in der Serie waren repräsentativer, sensibler und nuancierter in ihren Darstellungen.

Und in den letzten Jahren haben Filmproduktionsfirmen wie die, die den Film 2018 gemacht haben, einen stärkeren Fokus auf die Geschichten von Own Voices und die authentische Darstellung gelegtSofortige Familie,Beraten Sie sich mit Menschen mit gelebter Erfahrung, um sicherzustellen, dass Geschichten genau und einfühlsam erzählt werden. In der Kreativwirtschaft melden sich pflegeerfahrene Menschen zu Wort. Und schließlich, so scheint es, hören die Schöpfer zu.

Es gibt nichts Mächtigeres, als die eigene Identität auf diese Weise bestätigt zu sehen; reflektiert auf Sie zurück, sei es durch die Seiten eines Buches oder einen Fernsehbildschirm.

Aber während diese Schritte wichtig und notwendig sind, gibt es immer noch eine Dürre von Geschichten von Menschen mit gelebter Erfahrung. Es gibt natürlich einige: Derek OwususDas erinnert mich, undDas Panoptikumvon Jenni Fagan, sind zwei meiner Favoriten. Obwohl diese Geschichten existieren, sind sie keine kulturellen Prüfsteine ​​für die Pflegeerfahrung wie bei Tracy Beaker.

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Kirsty jetzt

Sophie Davidson

Ich habe das Gefühl, dass sich die Dinge in der Art und Weise, wie pflegeerfahrene Geschichten erzählt werden, langsam ändern, ich mich jedoch immer noch nicht in den Charakteren dargestellt sehen kann, die ich auf dem Bildschirm sehe und in Büchern lese.

Also habe ich mich entschieden, mein eigenes zu erstellen.

Ich habe meinen Debütroman geschriebenLeichtsinnig, zum Teil, um mein eigenes Leben und meine Erfahrung widerzuspiegeln. Ich wollte eine Geschichte erzählen, die die Realität zeigt, wie es warichin Pflege aufwachsen; um zu zeigen, wie brutal und gefühllos und unversöhnlich das System sein kann. Aber auch, wie pflegeerfahrene Menschen trotz dieser Fehler ein freudiges, hoffnungsvolles und ehrgeiziges Leben führen können.

Leichtsinnig, ist für mich Teil eines neuen pflegeerfahrenen Kanons, der diese Stimmen zentriert und eine nuancierte und mehrdimensionale Geschichte der Pflege in Pflegefamilien erzählt. Es begeistert mich zu sehen, dass ich damit nicht allein bin.

Immer mehr fürsorgliche Stimmen treten in den Mainstream ein und teilen kraftvolle, lebendige und ehrliche Geschichten darüber, wie es ist, im System aufzuwachsen.

Als Care Leaver wurden wir zu lange einem sozialen Unterbauch zugeordnet. Es ist an der Zeit, dass unsere Geschichten erzählt werden – aus unserem eigenen Mund – und wir die Kontrolle über unsere eigenen Erzählungen übernehmen. Unsere Geschichten verdienen es, gehört zu werden. Es scheint mir, als ob wir endlich unsere ersten zaghaften Schritte ins Licht machen.

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