Der Erfolg der Eröffnungsfeier

Jason Frank RothenbergStellen Sie sich, wenn Sie können, eine Zeit vor Havaianas vor. Als die einzigen Frauen, die in den knallbunten, fast unverwüstlichen Gummischuhen durch Amerika floppten, sie aus Brasilien holten. Oder versuchen Sie sich daran zu erinnern, als Topshop nur ein Wortpaar war, das sich reimte. Beide Marken sind heute allgegenwärtig auf dem Massenmarkt, aber vor nicht allzu langer Zeit hatten nur wenige Menschen in den Vereinigten Staaten von ihnen gehört. Und diejenigen, die es getan hatten – ob sie es bemerkten oder nicht – wurden ihnen wahrscheinlich wegen eines Ladens in der Howard Street in New York City namens Opening Ceremony vorgestellt.

Humberto Leon und Carol Lim begannen 2002 mit der Eröffnungszeremonie, nachdem sie zusammen in Asien Urlaub gemacht hatten. „Wir waren in Hongkong einkaufen wie verrückte Leute“, sagt Leon, 35. „Wir dachten: ‚Einkaufen macht so viel Spaß! Warum sind wir in New York nicht so aufgeregt?' ' Leon arbeitete als Director of Visual Merchandising bei Burberry, Lim, als Merchandising-Planer für Bally. „Wir dachten: Das liegt daran, dass wir keine vorgefassten Meinungen über die Marken haben: Wir denken nicht, das ist nicht cool oder das ist lahm, oder das ist nichts für Leute wie uns. Wir mögen alles, was sich gut anfühlt, gut aussieht und Spaß macht.“

Die beiden besten Freunde, die sich Mitte der 90er Jahre als Studenten an der University of California-Berkeley kennengelernt hatten, kamen auf den Gedanken, dass sie diesen Abenteuer- und Entdeckergeist in ein eigenes Geschäft bringen sollten. Opening Ceremony hat die flippige, überbordende Ästhetik eines Vintage-Ladens, wenn auch mit einem Wagen mit wunderschön ausgestellten Comme des Garçons-Lederwaren im hinteren Teil des Hauptraums und oben mit kleinen Haufen zerlumpter Rodarte-Pullover im Wert von mehreren tausend Dollar. Aber Luxusmode ist nur ein Teil der Formel. Es gibt Regale an Regalen mit Kleidungsstücken junger und ausländischer Designer wie Risto Bimbiloski aus Mazedonien und Tsumori Chisato aus Japan. Da ist die preisgünstige und äußerst beliebte Hauslinie, die Leon mit seinem Team und einer wechselnden Gruppe von Gastkollaborateuren entwirft – Stilgrößen wie Chloë Sevigny und Robert Clergerie. Es gibt Bücher mit Ryan McGinleys Fotografien und ein T-Shirt, das so bedruckt ist, als wäre es mit Perlen bedeckt (kreiert für die Eröffnungszeremonie des Künstlers Terence Koh). Und dann gibt es verrückte Dinge, die scheinbar nichts mit High Fashion oder Kunst zu tun haben, wie Körbe mit bunten Solmate-Socken.



„Sie glauben, dass dieselbe Person, die ein Kleid für 1.500 Dollar kauft, auch ein T-Shirt für 50 Dollar und einen Autoaufkleber für 3 Dollar kauft, selbst wenn diese Person noch nie zuvor so eingekauft hat. Sie haben es möglich gemacht, alles an einem Ort zu bekommen“, sagt Alexander Wang, der seine Arbeiten seit Beginn seiner Karriere im Frühjahr 2007 über Opening Cer­e­mony verkauft kaufen und tätigen jetzt Geschäfte auf der ganzen Welt. Sie haben eine Umgebung geschaffen, die auf Kunden und Erfahrung basiert und nicht auf dem traditionellen Weg nach Preis.'

Nach dem schicksalhaften Urlaub des Paares 'kamen wir auf die unserer Meinung nach dümmste und dümmste Idee', sagt Leon. „Wir werden all diese Marken, die wir gerade in Hongkong gefunden haben, mitbringen und mit ihnen einen Laden eröffnen, und wir haben all diese Freunde in New York, die Designer sind. Wir machen einen Wettbewerb und finden heraus, wer besser ist.' Dieser Kampf der Nationen, ein kleines Mode-Olym­pics, inspirierte den Namen für ihren Laden – zusammen mit dem Wunsch von Leon und Lim, etwas Scheinsicheres zu entwickeln. „Wir wollten zwei Wörter, weil es schwierig ist, über zwei Wörter zu reden“, sagt Leon. „Die Eröffnungszeremonie ist so hübsch! Es ist so ein schöner Name und eine Zeremonie ist so schön. Wie konntest du jemals sagen, 'Ugh, du gehst zur Eröffnungszeremonie?' '

Eine Eröffnungszeremonie impliziert auch eine Einweihung, und genau das bieten Leon und Lim seit ihrer Eröffnung vor acht Jahren in Manhattan einer Reihe etablierter Designer und Marken. (Seitdem haben sie ihr Geschäft um Geschäfte in Los Angeles und Tokio erweitert.) Die Eröffnungszeremonie war nicht nur der erste Einzelhändler, der Havaianas außerhalb ihres Heimatlandes Brasilien und Topshop außerhalb Großbritanniens anbot, sondern auch einer der ersten, der solche Home-Grown-Produkte einführte Talente wie Proenza Schouler und Rodarte – Designer, die noch unbekannt waren, als Leon und Lim anfingen, mit ihnen zu arbeiten, aber heute in der Modewelt eine wichtige Rolle spielen.

Leon und Lim haben eine Art Warholsche Mission, Kunst aus Kommerz zu machen. Sie verstehen sich als „Kuratorinnen“ und ihre Geschäfte und Veranstaltungen als Gelegenheiten, etwas Aufregendes und Kreatives zu tun. Und sie sind dem Reichtum so gleichgültig gegenüber, wie es ein Eigentümerpaar plausibel sein könnte.

„Sie denken nicht nur an den Einzelhandel; Es wird eine Beziehung, in der sie denken: Wie können wir fördern, was ein Designer am besten kann?' sagt Laura Mulleavy, die Co-Designerin, mit ihrer Schwester Kate von Rodarte. „Die Leute schauen auf sie, um zu sehen, was kreativ und einflussreich ist, denn alles, in das sie investieren, hat einen Wert. Sie haben ein erstaunliches Auge für das, was auf dem Markt wertvoll sein sollte. Diese Bereitschaft, Dinge anders zu machen, gibt ihnen Macht.'

'Ein Teil dessen, was wir gut können, ist, Dinge auf den Weg zu bringen', sagt Lim, 35, eines Morgens bei Dim Sum in Arcadia, Kalifornien, nicht weit von ihrem Geburtsort entfernt. „Wir finden es großartig, uns vorzustellen und dann weiterzumachen“, sagt Leon. Seine Mutter Wendy und drei Mitarbeiter der Eröffnungszeremonie aus New York – die während einer Veranstaltung im LA-Laden in Lims Elternhaus wohnten – reichten Knödel und Nudeln und Suppe an den Tisch. (Sowohl Leon als auch Lim stehen ihren Familien sehr nahe. Als sie ihren ersten Laden eröffneten, strickte Wendy alle dort verkauften Pullover; eine versierte chinesische Köchin bereitet immer noch das Essen für viele ihrer Veranstaltungen in LA Lims Vater Ted, der in Immobilien, bevor er in den Ruhestand ging, berät sie zu ihren Filialen.)

Als Topshop beschloss, ein riesiges Flaggschiff in New York City zu eröffnen, wusste Opening Ceremony, dass die Arbeit mit der Marke getan war. „Zu dieser Zeit hatten viele Leute Topshop umarmt“, sagt Lim, die einen schlichten braunen Pullover von Vlas Bloome, ein gerafftes dunkelblaues Stirnband und kein Make-up trägt. Im Gegensatz zu ihrem nüchternen Outfit sind ihre Nägel pink mit violetten Leopardenflecken, bis auf einen kleinen Finger, der als Wassermelone geschnitten ist. „Sie wollten kommen und eine riesige Sammlung eröffnen, und wir sagten: ‚Das ist großartig. Aber es ist keine Neuheit mehr.' '

Was es gewesen wäre, war ein beträchtlicher Zahltag für Lim und Leon. Aber das scheint nicht ihre primäre Motivation zu sein. „Wir sind nicht in Ausverkauf“, sagt Leon – eine ziemlich komische Sache, die aus dem Mund eines Einzelhändlers kommt. „Ich hätte im Investmentbanking bleiben können, wenn ich das gewollt hätte“, sagt Lim über ihre erste Karriere. „Ich hätte mich selbst gehasst. Hier möchte man aufstehen, zu diesem Meeting gehen, sich inspirieren lassen, neue Leute kennenlernen, und deshalb funktioniert es für uns.' Ihre Mitarbeiter – junge, kreative Menschen, von denen viele aufstrebende Designer und Künstler sind – sind ihre Kontrollgruppe. „Sie müssen so begeistert von einer Idee sein, dass ihnen der Kopf weggeblasen wird. So wissen wir es“, sagt Leon und isst eine Gabel voll Nudeln. Die größte Sorge scheint in fast jeder Situation zu sein, ob ein Projekt das Potenzial hat, wirklich Spaß zu machen.

Als ihr Freund Spike Jonze 2009 Regie führteWo die wilden Dinge sind, basierend auf Maurice Sendaks Kinderklassiker, fragte er, ob Opening Ceremony an irgendeiner Art von Merchandise zusammenarbeiten würde. Sie wollten keine T-Shirts machen. Stattdessen entwarf Leon eine ganze Linie von Wild Things-Mänteln und -Westen aus Kunstpelz, die vom Fell der Tiere inspiriert waren. Jedes Stück basierte auf einem der Biester - 'luxuriös aussehende Pelzmäntel, die so gut gemacht waren, dass sie aussahen wie etwas, das auf Carine Roitfeld hätte sein können - für 350 bis 400 Dollar', sagt Leon. Es gab sogar einen einteiligen weißen Anzug in Erwachsenengröße mit spitzen Ohren und einem Schwanz, der dem Kostüm des kleinen Max nachempfunden war. Als Leon dem Regisseur seine Proben zeigte, sagte 'Spike: 'Okay, aber wird irgendjemand eines dieser Dinge kaufen?' Ich sagte: ‚Weißt du was? Vielleicht, vielleicht nicht. Aber lass uns einfach damit umgehen.' ' Der Max-Anzug war innerhalb der ersten Stunde ausverkauft. Leon und Lim wissen, dass ihre Kunden genauso zu ihnen kommen, um sich inspirieren zu lassen, wie sie Kleidung kaufen möchten.

Der Zubehörshop Opening Ceremony in L.A. wird von mehreren lebensgroßen Fiberglas-Nutztieren mit Glasvitrinen für den Magen besetzt. Der angrenzende 10.000 Quadratmeter große (und vollständig selbst finanzierte) Hauptladen befindet sich in Charlie Chaplins ehemaligem Tanzstudio in West Hollywood und wurde 2007 eröffnet; von außen sieht es nicht so groß aus, aber wenn man es einmal betreten hat, ist es labyrinthisch – ein Raum versteckt hinter einem Raum, jeder mit seiner eigenen einzigartigen Realität. 'Die Herausforderung war, wie wir es uns wie L.A. anfühlen?' Lim sagt. „Wir wollten getrennte kleine Bereiche“, wie die zahlreichen Viertel der Stadt selbst. Und weil man in Los Angeles überall hin fahren muss und sehr wahrscheinlich Verkehr hat, „ist dieser Ort ein Ziel“, sagt Lim. 'Wir möchten, dass Sie kommen und eine lange Zeit verbringen.' Die Umkleidekabinen sind in einem kleinen Blockhaus im zweiten Stock untergebracht. Im Treppenhaus hängt ein zweistöckiger Doc Martens Stiefel aus Pappmaché. Ein Raum ist ein aufgeräumter Buchladen für D.A.P. Kunst Wälzer. Das superscharfe Prepster-Label Band of Outsiders wird in einem raumhohen Raum in Legos ausgestellt – Pullover, die ordentlich auf Lego-Regalen gestapelt sind; die Rückwand war mit Dutzenden kleiner Lego-Männer geschmückt; die Decke war mit einer Konstellation von Legosternen gesprenkelt.

Bei all ihrer kantigen Coolness sagen Leon und Lim, dass die bescheidene, kitschige Vorstadtkultur ihre Sensibilität geprägt hat. „Dadurch wurde uns wirklich klar, wie wir dieses Einzelhandelsgeschäft optimieren können“, sagt Leon. „Ich bin hier aufgewachsen, umgeben von Shopping-Merchandise, und ich habe es geliebt. Also versuchen wir immer herauszufinden, wie man dieses Vorstadtkind wirklich zum Ausflippen bringt?'

Es mag ein wenig luftig klingen, all dieses Gerede von Spaß und 'mitmachen', aber in einer Umgebung, in der der traditionelle Einzelhandel implodiert und Kaufhäuser verzweifelt nach neuen Wegen suchen, um Mode und Luxusgüter an Kunden zu verkaufen, die sich Sorgen machen, zu fallen Aktien und unsichere Zukünfte – innovative, kontraintuitive Ansätze können genau das sein, was funktioniert. Während viele Modeunternehmen schrumpfen, folgt Opening Ceremony seinem eigenen idiosynkratischen Wachstumsmuster.

Im Februar stellten sie im Ace Hotel in Manhattan eine neue Boutique vor – die Antwort der Eröffnungsfeier auf den Souvenirladen für Touristen. Mit dabei sind dank einer speziellen Zusammenarbeit mit dem Gepäckhersteller Tumi pink- und orangefarbene Rollkoffer, Kosmetik in Reisegröße von Kiehl's, Zahnbürsten in Colorblock-Optik, Haribo-Gummibären zum Kauen auf dem Flug nach Hause und jede Zeitschrift vonMcSweeneyszuArchitekturübersicht. „Die beste Version von allem, was man für eine Reise braucht“, sagt Leon zufrieden. Er liebt die Idee, Einzelhandelsklischees neu zu interpretieren, egal ob es sich um Werbeartikel für einen Film oder ein Mini-Einkaufszentrum handelt, auf die sie laut Leon bei der Gründung ihres L.A.-Ladens zurückgegriffen haben. „Ich betrachte den Einzelhandel im weitesten Sinne“, sagt er. 'Sie werden wahrscheinlich denken, dass ich verrückt bin, aber ich würde gerne einen Supermarkt machen.'

Nur weil Leon und Lim nicht hauptsächlich von Geld motiviert sind, heißt das nicht, dass sie nicht außergewöhnlich ehrgeizig sind. Sie sind beide Amerikaner der ersten Generation und teilen eine extrem starke Arbeitsmoral. Leon begann im Alter von 14 Jahren für Gap zu arbeiten; Als er sein Studium in Berkeley mit einem Doppelstudium in Kunstpraxis und Amerikanistik abschloss, war er der visuelle Direktor von Gap für die gesamte East Bay. „Ich habe während des gesamten Colleges Vollzeit gearbeitet“, sagt er. „Ich brauchte das Geld. Ich hatte nicht den Luxus, nur ein College-Student zu sein, aber es machte mir nichts aus, weil ich etwas machte, das mir wirklich gefiel.' So beschäftigt er mit Arbeit und Schule war, erinnert sich Leon daran, dass er immer der Anstifter war, der Abenteurer in seiner Freundschaft mit Lim, der Wirtschaftswissenschaften studiert hat. „Unsere Dynamik begann damit, dass Carol für die Zwischensemester studierte und ich ausgehen und in der Stadt wüten wollte“, sagt Leon. 'Ich sagte: 'Komm in deinem Pyjama raus! Lasst uns Spaß haben und wir kommen um zwei Uhr morgens zurück und lernen!' '

Diese Symbiose aus Lims Praktikabilität und Leons Einfallsreichtum ist bei der Eröffnungszeremonie immer noch im Spiel. 'Ich sage sozusagen: ,Hier sind die Grenzen dessen, was wir derzeit tun können'', sagt Lim, die in ihrem letzten Job für die Budgetzuweisung bei Bally verantwortlich war. 'Humberto ist ein Meister darin, zu sagen: 'Wenn du mir x gibst, werde ich z erschaffen.' Und so arbeiten wir. Wir waren immer die Kontrolle und das Gleichgewicht füreinander.'

Lim spielt in ihren Beziehungen zu vielen der Designer, die Opening Ceremony repräsentiert, eine ähnlich praktische und pflegende Rolle. „Wir schätzen die Künstler“, sagt Lim. „Bei traditionellen Einzelhändlern sagen sie ‚Nein, das ist nichts für uns‘ und gehen weg. Wir sind: `Okay, wir lieben die Person, die dahinter steckt; wir sehen ihre Vision.' “ Im Laufe der Zeit helfen sie jungen Designern, ihre Arbeit zu einem nachhaltigen Unternehmen zu entwickeln – was wiederum die Eröffnungszeremonie langfristig antreibt. „Von Anfang an wussten sie genau, wie man eine Designerkollektion so bearbeitet, dass ein ausgewogenes Verhältnis zwischen kommerziell machbaren und Stücken besteht, die die Marke wirklich repräsentieren“, sagt Alexander Wang.

Überraschend ist, wie gut dieses for­mula sowohl mit aufstrebenden Designern als auch mit etablierten alten Marken funktioniert, die abgestaubt werden müssen. Opening Ceremony hat mit klassischen, aber bis vor kurzem verblichenen Marken wie Red Wing, Woolrich, Keds, Bass und Pendleton mit überraschendem Effekt zusammengearbeitet: Eine unvergessliche Partnerschaft mit Timberland brachte neonorangefarbene Spitzenstiefel hervor. „Wir haben uns schon früh entschieden, uns auf amerikanische Traditionsmarken zu konzentrieren“, sagt Leon. „Es war für uns Amerikaner an der Zeit, daran festzuhalten und dies zu nutzen, um zu sagen: ‚Weißt du was? Dieses Produkt ist für uns von Bedeutung.' “ Den Leuten bei Pendleton, einem Unternehmen aus Oregon, das seit 1909 Flanellhemden und Wolldecken herstellt, die Designs der amerikanischen Ureinwohner interpretieren, war nicht sofort klar, warum ein angesagter Einzelhändler in Manhattan sie verfolgte. 'Ihre Hauptlinie wurde in Jagdgeschäften und Outdoor-Shops verkauft, Dinge, die nicht unbedingt unserer demografischen Entwicklung entsprachen', sagt Lim. »Wir haben ihnen gesagt: ›Wir werden Ihre Linie in unserem Laden führen; Wir werden die Geschichte erzählen, warum es hier ist. Und in den nächsten zwei Jahren, das garantiere ich Ihnen, werden Sie Boutiquen haben; Sie werden hochrangige Fachgeschäfte haben, die das kaufen werden.' '

Genau das ist passiert. Leon und Lim reagieren allergisch auf das WortTrend. Aber Leon gibt zu: „Amerikanische Traditionsmarken stehen im Moment wirklich im Fokus: Einzelhändler auf der ganzen Linie, hoch und niedrig, nehmen sie an, und ich denke, wir sind ein Teil davon. Wir haben immer gesagt, es geht um das Gesamtbild. Es geht darum, den Einzelhandel auf globaler Ebene wirklich zu beeinflussen.' Obwohl die Eröffnungszeremonie im Moment nur in drei Städten stattfindet, „glauben wir, dass der Einzelhandel gerade an einem großartigen Punkt ist, wo er formbar ist, wo er neu konfiguriert werden kann. Ich denke, der Einzelhandel als Ganzes kann verlagert werden“, sagt er.

An einem sonnigen Frühlingssamstag veranstalten Leon und Lim ein Barbecue auf dem Parkplatz neben ihrem Geschäft in West Hollywood, um ihre Zusammenarbeit mit verschiedenen Künstlern an einer Reihe von 'Air Dancers' zu feiern: riesige, aufblasbare Kreaturen, die viele von LA schmücken. s Autohäuser und Parkplätze, die am Himmel schaukeln, um potenzielle Kunden anzulocken, die vorbeifahren. Wendy Leon grillt Carne Asada für eine lange Reihe von Hipstern – ein Typ, der eine Ledermotorradjacke mit khakifarbenen Bermuda-Shorts trägt, ein Paar Mädchen, die asiatischen Olsen-Zwillingen sehr ähnlich sehen. Die Mitarbeiter der Eröffnungszeremonie legen auf und Mischa Barton trägt einen zu einer Krone verdrehten Ballon auf ihrem Kopf.

Spike Jonze steht vor den Lufttänzern, die er sich zu diesem Anlass ausgedacht hat, ein hoch aufragendes Trio aus aufgeblasenen Stofffiguren: ein großer Kerl mit orangefarbenen Flügeln und einem blonden Mohawk in der Mitte, flankiert von einer grünen Kreatur links und a Rosa rechts, beide wellenförmig in der Luft, scheinbar um die Aufmerksamkeit des Mittelsmanns wetteifern. „Humberto und ich mögen beide Lufttänzer, und das haben wir eines Nachts in Japan entdeckt“, sagt Jonze, die weiße Cordhosen trägt und ein weißes Ballonschwert in der Hand hält. 'Am nächsten Morgen hatte Humberto etwa acht Airdancer-Websites nachgeschlagen.'

Chloë Sevigny, die an diesem Tag nicht zum Barbecue kommen konnte, aber regelmäßig auf den Partys und Geschäften der Eröffnungszeremonie präsent ist, entschied sich, mit Leon und Lim an ihrer Streetwear-Kollektion zu arbeiten, anstatt mit einem der anderen Dutzende von Einzelhandelsgeschäften zusammenzuarbeiten oder Designer, die zweifellos begeistert gewesen wären, mit ihr zusammenzuarbeiten – denn sie sagt, „Humberto ist so einfallsreich. Jede Fantasie, die ich habe, er lässt sie einfach wahr werden. In dieser Saison haben wir mit Nana für Schuhe zusammengearbeitet, wir haben Fogal-Strumpfhosen in wilden, geschäftigen Mustern hergestellt, die für ausgelassene Outfits sorgen, wenn sie mit Sevignys schwebenden Seidendruckkleidern für die Eröffnungszeremonie in Leopardenflecken und Blumenmustern getragen werden. 'Ich liebe Menschen, die Dinge bewegen können.'