Zakiya Dalila Harris spricht über ihren Debütroman 'The Other Black Girl' und den Preis, bei der Arbeit authentisch zu sein

Das Buch wird bereits zu einer Hulu-Show adaptiert.



ein Kopfschuss von Zakiya Dalila Harris, einer Autorin, mit dem Cover ihres Buches Das andere schwarze Mädchen Nicole Mondestin

Während viele von uns in letzter Zeit von zu Hause aus arbeiten, ist die Bürokultur immer noch ein Thema. Obwohl Meetings auf Zoom oder Slack umgestellt wurden, müssen sich die Mitarbeiter immer noch den ungesagten Regeln ihres Arbeitsplatzes stellen. Für viele schwarze Mitarbeiter bedeutet das, ein gutes Gesicht zu machen, um Konflikte zu vermeiden, was ein zentrales Thema in Zakiya Dalila Harris' Debütroman ist.Das andere schwarze Mädchen .



Harris schreibt darüber, wie es für Nella, die einzige Schwarze Frau in einem hochkarätigen Verlag, ist, sich sowohl hyper-sichtbar als auch ignoriert zu fühlen. Zu Beginn des Romans geht eine Polizeischießerei auf einen unbewaffneten Schwarzen viral, was das Land entzündet und Nellas Büro dazu veranlasst, Diversity Town Halls abzuhalten. Nella ist empört über die Dreharbeiten und freut sich darauf, dass ihre Stimme gehört wird, stellt aber bald fest, dass ihre Kollegen wirklich nicht wissen, wie sie Rassismus sinnvoll diskutieren sollen, und als einzige schwarze Mitarbeiterin Nella nicht mitbringen kann selbst zu sagen, was sie wirklich denkt.

Als Nella später Hazel trifft, eine Schwarze, die kürzlich von ihrer Firma eingestellt wurde, glaubt sie, einen Verbündeten und einen Freund zu haben, aber Hazel hat ihre eigenen geheimen Pläne. Hazel wird zum neuen Office-Liebling, und die Frauen werden in Meetings gegeneinander ausgespielt. Hazel spielt beide Seiten und erzählt Nella privat, dass sie sie unterstützt, während sie sich öffentlich auf die Seite rassistisch unsensibler Kollegen stellt. Bald findet Nella auf ihrem Schreibtisch anonyme Notizen, die sie davor warnen, Wagner Books zu verlassen, und merkt sehr schnell, dass die einzige Person, der sie vertrauen kann, sie selbst ist.



Kosmopolitischsetzte sich mit Harris zusammen, um über die Politik der Haare schwarzer Frauen zu sprechen, warum es unmöglich ist, sein ganzes Selbst ins Büro zu bringen, und die kommende Hulu-Serie, die auf dem Roman basiert.

Das andere schwarze Mädchen war eines der außergewöhnlichsten Bücher, die ich seit langem gelesen habe. Welche Gespräche untersucht das Buch, wenn es um Schwarze Frauen und ihre Haare geht?

Ich hatte schon immer ein kompliziertes Verhältnis zu meinen eigenen Haaren. Ich weiß, dass nicht jede Schwarze Frau unbedingt zustimmen würde, aber ich weiß, dass es für mich ein so großer Teil meiner Verbindung zu meiner Schwarzheit ist. Das wollte ich auch unbedingt durch Nellas Augen zeigen. Sie hat immer noch ihre Angst, nicht schwarz genug zu sein, sie kommt immer noch ein wenig in sich hinein, aber sie hat auch das Gefühl, dass bei Hazel, egal wie unterschiedlich sie sind, [ihre natürlichen Haare] das sein werden, was sie verbindet. Also wollte ich darauf eingehen und die Art und Weise, wie Haare uns verbinden, uns aber natürlich auch trennen können.



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In dem Roman ist Nella sehr aufgeregt, einen weiteren schwarzen Kollegen zu haben, aber es läuft nicht so, wie sie es erwartet. Ich habe gelesen, dass die Idee für den Roman von Ihrer Begegnung mit einem anderen schwarzen Mädchen bei der Arbeit inspiriert wurde. Können Sie etwas mehr über diese Erfahrung erzählen?

Als ich dieser Frau im Badezimmer über den Weg lief, war ich erst richtig aufgeregt. Und dann kam natürlich nichts aus dieser Interaktion. Mich interessierte wirklich mehr, warum ich mich so fühlte, wie ich es tat. Warum war ich so verzweifelt nach einer Art Kontakt und Kommunikation? Das war der Moment, der mich wirklich dazu brachte, die Idee für das Buch zu haben, und dann habe ich mich so darauf eingelassen und konnte nicht aufhören zu schreiben.

In einem Teil zögert Nella, sich über die problematische Darstellung einer schwarzen Frau durch einen erfolgreichen Autor in seinem Buch zu äußern. Sehen Sie, dass schwarze Charaktere in Büchern und Medien jetzt abgerundeter werden, oder glauben Sie, dass noch viel mehr Fortschritte gemacht werden müssen?



Wenn ich an meine eigene Haarreise zurückdenke und wer ich war, hatte ich das Gefühl, dass meine eigene Schwärze nicht wirklich so repräsentiert wurde, wie sie es jetzt ist.Unsicherist riesig. Ich erinnere mich, dass ich gesehen habeUnbeholfenes schwarzes Mädchen[Issa Raes] YouTube-Serie im College und wie, Oh mein Gott. Schließlich gibt es jemanden, der unbeholfen ist und wir können sie auf diese Weise sehen, und daher denke ich, dass es viel besser wird. Ich denke, es gibt zwar immer noch den Trope des schwarzen Freundes und Charaktere, die nicht vollständig realisiert werden, aber ich habe das Gefühl, dass wir diese Gespräche führen, und das ist ein so wichtiger Schub. InDas andere schwarze MädchenIch wollte Schwarzen zeigen, wie sie lachen und Spaß haben und Freundschaften haben, und ich hoffe, dass in weiteren Büchern Schwarzen Menschen mehr Raum für solche Charaktere gegeben wird.

Ich denke auch, dass es in dem Roman auch viele Kommentare über den Druck gibt, dass schwarze Mitarbeiter neutral bleiben und keine Federn machen, weil sie dankbar sein sollten, dort zu sein, insbesondere in einem hochkarätigen Job. Was wäre Ihrer Meinung nach erforderlich, damit sich schwarze Mitarbeiter bei der Arbeit wohl fühlen, ihr authentisches Selbst zu sein?

Ich denke, ein großer Teil davon, warum die Beziehung zwischen Nella und Hazel einfach nie sein kann, liegt darin, dass es nur zwei von ihnen gibt. Ich denke, dass es mehr Vielfalt geben muss – tatsächlich sinnvolle Vielfalt, bei der harte Gespräche auf sinnvolle und nicht nur abstrakte Weise geführt werden können. Ich denke, mehr Leute im Raum zu haben, wird den Leuten das Gefühl geben, dass sie ihr volles Selbst einbringen können.

Aber realistischerweise glaube ich nicht, dass es irgendjemandem möglich ist, sein volles Selbst zur Arbeit zu bringen. Und ich denke, Frauen im Allgemeinen können das einfach nicht. Wir dürfen nicht. Und ich denke, das sollte nicht so sein, aber ich weiß nicht, ob das jemals möglich sein wird, dein ganzes Selbst zur Arbeit zu bringen. Aber ich denke, dass schwarze Frauen viel weniger von sich mitbringen als jede andere Gruppe.

Ich denke, der Weg, dies zu erreichen, besteht darin, mehr Leute im Raum zu haben, damit es sich anfühlt, als könnten sie sich ausdrücken. Ich denke, das ist so wichtig, um das Gefühl zu haben, etwas sagen zu können. Ich weiß, dass es für mich einen großen Unterschied macht, wenn ich in einem Raum bin, in dem ich nicht erwarten würde, andere Schwarze zu sehen, und ich tue es. Ich denke, das ist wirklich etwas, das getan werden muss, nicht nur Leute auf höheren Ebenen einzustellen, sondern wirklich auf der Einstiegsebene, sicherzustellen, dass man Leute hat, die das Gefühl haben, dort Zeit verbringen und wachsen zu können, und dann irgendwann aufsteigen und machen den Raum noch inklusiver.